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中文篇名:藍色鬱金香的秘密
文件作者:財團法人生物技術開發中心產業策進處商務發展組/助理研究員/陳政忻
出版日期:2007/03/19
研究領域:植物種苗生技
出版單位:台灣經濟研究院生物科技產業研究中心
地區國別:全球

自然界中藍色花卉的數量不多,加上植物花色調控需要基因及環境因素相互配合,提高培育的困難度。一般而言,飛燕草素(delphindin)是藍花必備色素,加上黃烷醇(flavonol)或黃酮(flavones)等輔色素的共色作用,才能令藍色顯現,最後配合適當的細胞酸鹼度,才能確保藍色深度能正確地表現出來。以上三件要素缺一不可。

最近一篇由Shoji等人所發表的研究,也許能夠解開花卉之所以為藍色的秘密。不同於康乃馨和玫瑰(部分花卉已經利用基因工程轉殖入飛燕草色素基因),某些鬱金香實際上是含有飛燕草色素,如一種特殊的鬱金香品種Tulipa gesneriana cv. Murasakizuisho,其花瓣主要部份為紫色,而花瓣底下卻是藍色。研究分析發現,花瓣中紫色及藍色部位的花青素(anthocyanin)和黃烷醇(flavonol)化學成分組成相似,然而,發現藍色部位的鐵離子含量是紫色部位的25倍。因此Shoji等人認為在藍色鬱金香的發展過程中,需要鐵離子的存在。該篇論文發表於植物細胞生理學期刊(Plant Cell Physiol. 48(2):243-251)。

雖然生物技術已應用於花色的基因轉殖上,但至今仍有無法突破之處。日本酒飲料大廠Suntory的澳洲子公司Florigene繼開發出基因轉殖藍色康乃馨之後,藍玫瑰的研發也已進入田間試驗。然而,因為玫瑰須以代謝過程中眾多複雜的化學反應方可產生藍色素,使得藍色遺傳學比預期的還要複雜,基因轉殖藍玫瑰仍帶有輕微的淡紫色。

參考文獻:
1. Roses are red, tulips are blue, Agbiotechnet, 2007/03/14.
2. Roses are blue, violets are red, The Economist, Feb. 10th, 2007.
3. 英國花農等待第一朵藍玫瑰, 農業生技產業資訊網, 2006/05/15
4. 浪漫藍玫瑰-園藝聖杯綻放, 農業生技產業資訊網, 2004/05/28